Proyectan diseñar un dispositivo que cree hidrógeno a partir de energía solar

Un proyecto europeo quiere diseñar un dispositivo capaz de generar hidrógeno a partir de energía solar, con el objetivo de hacer frente al agotamiento de los combustibles fósiles como fuentes energéticas y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

En el proyecto participan la Universidad de Alicante (España), el Instituto italiano de Tecnologías Avanzadas de Energía “Consiglio Nazionale Delle Ricerche-ITAE y las empresas Broadbit Energy Technologies Sro (Eslovaquia), Hygear BV (Holanda) y Advanced Technology Solutions SRL (Italia).

Esta investigación parte de la fotosíntesis artificial, la cual se presenta como una de las técnicas más sostenibles para obtener hidrógeno como combustible a partir de dos recursos: la energía solar y el agua.

El proyecto europeo que coordina la Universidad de Alicante, denominado ‘FotoH2’, se centra, en el diseño y desarrollo de un dispositivo fotoelectroquímico capaz de producir la conversión directa de energía solar en energía química contenida en los enlaces de las moléculas de hidrógeno.

“La fotosíntesis artificial es una de las alternativas que puede contribuir a rebajar nuestra dependencia de energías de carácter no renovable”, explicó el investigador principal del proyecto, Roberto Gómez, del Departamento de Química Física y miembro del Instituto Universitario de Electroquímica de la Universidad de Alicante.

El enfoque que se adopta en ‘FotoH2’ es “altamente innovador, sobre todo en lo que se refiere al diseño del dispositivo en forma de paneles planos y a la utilización de membranas de electrolito polimérico, empleadas en otros dispositivos electroquímicos como electrolizadores de agua o células de combustible”, según el comunicado de la universidad.

Se pretende, entre otros objetivos, que el dispositivo produzca hidrógeno puro y seco con células construidas a partir de materiales asequibles y abundantes.

“Para que el hidrógeno sea competitivo a nivel económico con tecnologías convencionales se deben reducir, por un lado, los costes asociados a su producción y, por otro, los riesgos que implica su transporte y almacenamiento”, señaló Gómez.

La obtención de energía renovable de manera eficiente es una de las líneas de investigación más emergentes.

En este sentido, destacó que “la radiación solar aporta energía a la Tierra con una intensidad de 120,000 TW, una cantidad que es superior en cuatro órdenes de magnitud al consumo tecnológico realizado por el hombre”.

“Resulta, por tanto, atractivo abordar la demanda energética con fuentes de energía renovables desde el punto de vista de la conversión y acumulación fotoquímica de energía solar”, señaló el investigador.

Con una duración de tres años, desde enero de 2018 hasta diciembre de 2020, el proyecto ‘FotoH2’ está financiado por el programa de la Unión Europea Horizonte 2020.

Fuente: www.elperiodicodemexico.com

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