Según un nuevo estudio, los océanos del mundo se calientan a un ritmo cada vez más rápido

El agua del océano ha absorbido más del 90% del exceso de calor y casi el 30% del dióxido de carbono generado por el consumo humano de combustibles fósiles

Los océanos del mundo se están calentando a un ritmo acelerado, y los últimos 20 años representan la mitad del aumento en el contenido de calor oceánico que ha ocurrido desde la época preindustrial, según un nuevo estudio.

Científicos estadounidenses descubrieron que gran parte del calor adicional en el océano está enterrado en las profundidades del agua, con un 35% del calor adicional encontrado a profundidades por debajo de 700 metros. Esto significa que hay mucho más calor presente en los confines del océano que hace 20 años, cuando contenía solo el 20% del calor extra producido por la liberación de gases de efecto invernadero desde la revolución industrial.

El documento , publicado en Nature Climate Change, arroja más luz sobre la gran cantidad de calor que absorben los océanos del mundo.

El agua del océano, que tiene una capacidad calorífica mucho mayor que el aire, ha absorbido más del 90% del exceso de calor y casi el 30% del dióxido de carbono generado por el consumo humano de combustibles fósiles. El vasto Océano Austral absorbió 1.200 millones de toneladas de carbono solo en 2011 , lo que equivale aproximadamente a la producción anual de carbono de la Unión Europea.

Científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, en colaboración con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, analizaron los cambios en el contenido de calor en diferentes profundidades de los océanos del mundo utilizando datos y modelos que se remontan a 1865.

Para los tramos superiores del océano, por encima de 700 m, los datos se remontan a la expedición HMS Challenger , un esfuerzo pionero en oceanografía que tuvo lugar en la década de 1870. El contenido de calor de la parte superior del océano se ha incrementado en un factor de 32 desde que el uso de combustibles fósiles se generalizó.

La información más reciente y consistente proviene de la red de 3.000 flotadores Argo que salpican los océanos del mundo. Los nuevos robots “Deep Argo”, capaces de medir el calor a profundidades mucho mayores que los dispositivos estándar que habitan en la superficie, dieron a los científicos la mejor idea hasta ahora de la cantidad de calor que queda enterrado bajo el agua.

El contenido de calor en aguas profundas aumentó en “varias décimas de grado” desde la revolución industrial cuando se promedió en todo el mundo, según Peter Gleckler, autor principal del artículo. Gleckler dijo que si bien esto es menor que el calentamiento de 0.5C promediado en los tramos superiores del océano, sigue siendo un “gran aumento” y está ganando velocidad.

“Cuando hablamos del calentamiento global, la forma más familiar de hacerlo es hablar de los cambios de temperatura en la superficie, pero está claro que los océanos están haciendo la mayor parte del trabajo en términos de absorción del calor en el sistema”, dijo. “Y si realmente queremos entender cuánta calor está atrapado, no podemos mirar más al océano superior, tenemos que mirar más profundo.

“Los hallazgos son preocupantes. Es una clara evidencia de que los océanos se llevan la peor parte de los gases de efecto invernadero y están acumulando una gran cantidad de calor. En cuanto a las implicaciones ecológicas, eso es difícil de decir. Hay mucha vida en los océanos profundos y hay muchas cosas que desconocemos sobre el impacto en esa vida “.

A medida que los océanos se calientan, la intensidad de la tormenta aumenta y las especies acuáticas se ven obligadas a abandonar sus rangos tradicionales. La absorción de dióxido de carbono también ha hecho que los océanos sean un 30% más ácidos, que es cuando el pH del agua cae, lo que hace más difícil que criaturas como el coral, las ostras y los mejillones formen las conchas y las estructuras que los sostienen.

Los científicos ya han declarado que un tercer evento mundial de blanqueamiento de coral está en marcha, donde los corales se blanquean y mueren debido al calor extremo. Un análisis de más de 620 estudios del año pasado encontró que las cadenas alimenticias de los océanos del mundo están en riesgo de colapso debido al cambio climático, la sobrepesca y la contaminación localizada.

Fuente: www.theguardian.com

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