Desarrollan una tecnología capaz de convertir la energía solar en hidrógeno


La Universidad de Baja California confía en poder comercializar el producto en cuatro años, tecnología que permitiría almacenar y transportar la energía captada de la radiación del sol.

Cuando se produce una transferencia de electrones más eficaz se genera de manera simultánea de energía eléctrica y otra sustancia química de interés, como el hidrógeno, a partir de la luz del sol
Un grupo de investigadores de la Universidad Autónoma de Baja California (UABC) han desarrollado un conjunto de tecnologías que aprovechan la energía eléctrica emanada de la radiación solar, así como la obtención de hidrógeno a partir del agua mediante hidrólisis, informa el portal de noticias AlphaGalileo.
El doctor Alejandro Martínez Ruíz, científico de la UABC y titular del proyecto de investigación, ha manifestado que las celdas solares diseñadas por ellos integran nanotecnología para potencializar su eficacia. Han creado materiales semiconductores nanoestructurados a partir de elementos como dióxidos de titanio, zinc o cobre, que han sido recubiertos a su vez con pigmentos biológicos para, posteriormente, integrarlos en los paneles solares.
La combinación del uso de nanoestructuras de dióxidos de titanio y la implementación de una capa de algún colorante orgánico en los paneles solares permite una transferencia de electrones más eficaz en comparación a las celdas convencionales debido a que se suscita un fenómeno conocido como fotoelectroquímica, que consiste la generación simultánea de energía eléctrica y otra sustancia química de interés, por ejemplo el hidrógeno, a partir de la luz del sol.
Al convertir la energía solar en hidrógeno se busca que la energía captada a partir de la radiación solar se pueda almacenar y transportar a diversos sitios. «Mediante este fenómeno podremos romper el esquema de los paneles solares tradicionales que, por lo general, no son tan eficaces para almacenar la energía recolectada», señala el investigador.

Agua dulce y de mar
La electrólisis del agua (su descomposición en hidrógeno y oxígeno) para conseguir solo el hidrógeno se logra gracias a la aplicación de un tipo adecuado de corriente eléctrica sobre dicho elemento. Para lograr la separación del hidrógeno y el oxígeno que integran el agua se requiere un tipo de conductores eléctricos especialmente diseñados para hacer contacto con el agua (conocidos como electrodos).
El grupo de expertos de la UABC ha desarrollado electrodos con base en nanotubos de carbono, con algunas nanopartículas metálicas y semiconductoras provenientes de elementos como platino, paladio y rutenio para lograr la transformación química del agua. «Hemos diseñado tecnologías para la hidrólisis tanto de agua de mar como agua dulce», detalla Martínez.
Martínez Ruíz considera que en un periodo no superior a cuatro años se podría observar un producto comercializable a partir de la propuesta de esta Universidad. Y que complementaría a otras tecnologías de aprovechamiento de energía como la eólica y la de las olas del mar (undimotriz).

 
Fuente: www.abc.es
 
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Una buena: Phillip Morris cierra plantaciones de tabaco y en su lugar se fabricarán baterías para energías renovables


En lo profundo de Estados Unidos, lo que una vez fue la planta de cigarrillos de Phillip Morris en Concord, Carolina del Norte, renació de nuevo con una instalación que produce baterías para granjas eólicas y fotovoltaicas.

El emprendimiento fue impulsado por la empresa suiza Alevo que planea abrir una planta que producirá baterías para almacenar la electricidad proveniente de granjas eólicas y plantas fotovoltaicas. El fosfato de hierro de litio (LiFePO4) son unas baterías que se pueden cargar en 30 minutos y tienen una vida útil de 40 mil ciclos, haciéndolo un competidor serio con fabricantes más establecidos.
La renovación viene justo cuando se produce un cambio económico en la industria del tabaco. Es que las ganancias de las compañías de cigarrillos han caído hasta un 30 por ciento, debido a que cada vez son menos los norteamericanos que fuman. Al mismo tiempo, la estructura eléctrica de Estados Unidos se va haciendo obsoleta.
La revista Fortune hizo un informe en el que menciona que la estructura de la red eléctrica podría perder hasta el 30 por ciento de su poder debido a ineficiencias del sistema. Además, la industria de las baterías está atravesando una etapa de equilibrio y parece ser un negocio promisorio ya que, durante el 2014 sus rindes alcanzaron los 164 millones de dólares y se espera que hacia el 2023 se encuentre por encima de los 2.5 mil millones de dólares.
Las compañías de energía limpia han desempeñado un papel vital en la recuperación económica de Estados Unidos, principalmente porque añadieron nuevos empleos a la economía. Se espera que la nueva planta de Alevo añada 2500 empleos más dentro de los próximos tres años.
Los avances en la tecnología de las baterías se han mostrado como una solución vital de los infortunios de la energía. El estado de Washington recientemente repartió una subvención de 14 millones de dólares del Ministerio de Energía estadounidense a fabricantes de baterías verdes que probarán cómo las nuevas aplicaciones de la tecnología de almacenaje, lograrán flexibilizar la red eléctrica y la eficiencia energética.
Un estudio europeo reciente encontró que la combinación de la energía solar, la tecnología de las nuevas baterías y la utilización de vehículos eléctricos podrían hacer que hacia el año 2025 se pueda prescindir de los combustibles fósiles. 

Fuente: www.thinkprogress.org

En la Universidad de Rice desarrollan una pintura que convierte cualquier superficie en una gran batería

Unos desarrolladores han logrado inventar un tipo de micro baterías que pueden ser distribuidas sobre una superficie como pintura, y con ello se consigue transformar esa superficie en una gran batería de energía.

Los notables diseñadores de este particular invento son investigadores de la Universidad de Rice (EEUU), quienes consiguieron crear una batería de iones de litio que puede ser “pintada” sobre cualquier tipo de superficie (incluso sobre el vidrio).
Pueden imaginarse las infinitas posibilidades que abre la posibilidad de aplicar este invento a nuestra vida diaria.
Entre una de las aplicaciones que ya se puede predecir, está la de rociar este tipo de pintura con micro baterías, en el interior de los teléfonos móviles, o las tablets. Con esto se lograría un gran progreso en el tipo de tecnología que se podría aplicar a estos dispositivos móviles, ya que no se estaría limitados al tamaño de las baterías que necesitan para su funcionamiento.
En una de las pruebas que hicieron los investigadores – diseñadores de este innovador producto, consiguieron que con tan solo pintar nueve azulejos de pared, se pudiera dar energía suficiente para mantener encendidas 40 luces leds de color rojo.
En uno de estos azulejos se colocó una celda para recoger energía solar, con lo que se pudo confirmar que esta pintura – batería es capaz de almacenar y suplir energía.
Estas baterías que pueden pintarse sobre cualquier superficie, en combinación con celdas solares, podrá convertir cualquier casa, edificio o estructura en una fuente de energía. Un futuro realmente alentador para la tecnología.

 

Brooklyn inaugura un edificio absolutamente sustentable

Gracias a las tecnologías verdes, el techo verde, reciclaje de aguas grises y los materiales utilizados, la unidad ahorra hasta 6 mil dólares por mes

Construido en conformidad con el mejor rendimiento de energía, esta casa de energía cero seguramente se convertirá en el símbolo de una nueva era de edificios hechos con un mínimo impacto sobre el desempeño ambiental y energético.

El arquitecto Robert Scarano fue el que estuvo al frente del proyecto, sus trabajos se caracterizan por sus soluciones tecnológicas aplicadas. Así no sólo tiene en cuenta las fuentes para generar toda la energía necesaria que satisfagan las necesidades de sus inquilinos, sino que también tiene en cuenta la producción de un superávit energético que puede ser vendido a la red eléctrica.
Hace dos años atrás el edificio original que se levantaba en el lugar, fue desvastado por el paso del huracán Sandy. Ahora, la nueva edificación es capaz de resistir el disturbio natural más violento, con la ventaja que podría disponer de energía después de la tormenta. De esta forma, podría convertirse en “proveedor” de energía para los vecinos.
Los paneles fotovoltaicos en el techo generan electricidad, mientras que la planta geotérmica cubrirá el consumo de aire acondicionado, también serán instaladas dos generadores eólicos. Como se ve, dispone de múltiples soluciones de ingeniería de alto rendimiento que pueden reducir el consumo de energía mientras se maximiza la producción de energía y garantizar la máxima comodidad para los inquilinos.
Según lo indicado por el arquitecto Scarano, los seis departamentos de la residencia ahorrarán en conjunto hasta 6 mil dólares por mes en las facturas de electricidad.
Incluso los interiores están hechas de forma sostenible: los pisos son de madera. Un sistema hidráulico especial, hecho por un experto en bioconstrucción, le permite recuperar las aguas grises y además posee un sistema de recolección de agua de lluvia. El arquitecto espera realizar una próxima etapa de mejoramiento del proyecto en el que cubriría el techo (por debajo de los paneles solares) con una capa de techo verde, aumentando el aislamiento de la casa.
Le recomiendo al lector que visite el sitio web del edificio. Allí están disponibles todas las estadísticas de uso del edificio en tiempo real: podemos ver el consumo, los datos de generación de energía y la sustentabilidad del sistema. Un ejemplo imperdible. 

Fuente: www.rinnovabili.it
 
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Mientras tanto, Estados Unidos invierte otros 53 millones en investigaciones y desarrollo

La energía solar en los Estados Unidos se está convirtiendo en una parte importante del sector de la energía de la nación. Siempre y cuando los costos de instalación se reduzcan, dijo el secretario de Energía Ernest Moniz.

Moniz anunció la inversión de más de 53 millones de dólares en la financiación de más de tres docenas de proyectos de investigación y desarrollo destinados a reducir el costo de la energía solar.
“A medida que en los Estados Unidos aumentan las instalaciones de energía solar, el costo de la electricidad solar seguirá disminuyendo. De esta forma, la energía solar se está convirtiendo en una opción de energía limpia cada vez más asequible para las familias estadounidenses y las empresas”, dijo en un comunicado Moniz.
El secretario dijo que el país cuenta en estos momentos con una capacidad de generación de energía que ronda los 15,9 megavatios, lo que es suficiente para satisfacer las demandas de energía de más de 3,2 millones de hogares promedio.
Moniz a principios de octubre lanzó otra inversión de más de 25 millones de dólares en fondos para la investigación y el desarrollo de la tecnología de energía solar concentrada, que utiliza espejos para enfocar los rayos del sol sobre un sistema de transferencia de tal manera que la energía térmica se almacena todo el día.
En un informe reciente de la Agencia Internacional de Energía se menciona que los recursos de energía solar podrían combinarse para convertirse en la mayor fuente mundial de electricidad para el año 2050, mientras que al mismo tiempo compensarían en demasía las emisiones de dióxido de carbono que el Estado de los Estados actualmente emana a la atmósfera.

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Un auto eléctrico representa un antes y un después en transportación

Los propietarios de los vehículos eléctricos en los países más desarrollados, están dejando poco a poco los vehículos impulsados por combustibles fósiles. Ahora, un número cada vez mayor de usuarios están impulsando sus coches con la luz del sol. 

Los paneles solares instalados en el techo de una casa o un garaje pueden fácilmente generar electricidad suficiente para alimentar un vehículo híbrido o eléctrico al 100 por ciento. Los paneles no son baratos, y tampoco lo son los coches. Por ejemplo un Ford Fusion Energi, por ejemplo, es 7200 dólares más costoso que su versión a gasolina. 
Pero los defensores de las energías alternativas, dicen que la inversión vale la pena ya que con el tiempo ésta se recupera y también es impagable la emoción que produce la conducción libre de combustibles fósiles. 
“Creo que fue una de las mejores cosas que hice en mi vida”, dice Kevin Tofel, que compró un Chevrolet Volt en el año 2012. “Hay algo de lo que estoy seguro y es que nunca voy a volver a un coche tradicional a combustible fósil”. 

Nadie sabe exactamente cuántos automóviles eléctricos están siendo alimentados por la energía solar, pero el número de vehículos eléctricos y vehículos híbridos en los Estados Unidos está creciendo. El año pasado, se vendieron sólo en los Estados Unidos, alrededor de 98 mil unidades. Nada menos que un 83 por ciento más respecto que el año anterior. Mientras tanto, las instalaciones de energía solar crecieron un 21 por ciento en el segundo trimestre de este año, lo que representa que más de 500 mil hogares y negocios ya poseen este tipo de generación de energía. 
Tofel, de 45 años, instaló 41 paneles solares en el techo de su casa en Telford, Pennsylvania, donde vive desde el año 2011. Pronto se dio cuenta, que la cantidad de electricidad que generaba superaba sobradamente el consumo de su familia. Por lo tanto, en el año 2012, compró un Chevrolet Volt que se podía cargar con parte de ese exceso de energía solar que generaba. 
Mientras tanto, Tofel gasta sólo 50 dólares en combustible mensuales, para los momentos en los que el Volt no está cerca de una estación de carga, lo que implica que tiene que llenar su tanque de combustible de respaldo. En cuanto al consumo eléctrico, le cuesta le cuesta un dolar con cincuenta centavos. De esta forma, estima que recuperará la inversión hecha en el vehículo, en poco menos de seis años. 
Las personas que consideran la compra de un automóvil alimentado con energía solar, no tienen muchas matemáticas que hacer: El beneficio ambiental lo supera todo. “La razón para ir hacia un vehículo solar no es para ahorrar dinero”, dice Tofel. “La verdadera razón para ir hacia un vehículo solar es que tenemos que hacerlo. No hay opción”.
Si bien en latinoamérica todavía son raros los casos en los que nos encontramos con un vehículo de este tipo, visto es que a la larga, será el medio de transporte por excelencia en pocos años más. Por lo pronto, la tendencia es más fuerte y como vimos, los vehículos eléctricos se estan imponiendo.

 

Un sitio web para averiguar todo sobre vehículos eléctricos

El Departamento de Energía del gobierno de los Estados Unidos a través de la Agencia de Protección Ambiental tiene un sitio web en el que se puede averiguar absolutamente todo acerca de los vehículos y sus consumos. 

Lo más sugestivo es que tiene todo un apartado muy completo, en el cual podemos comparar distintos rendimientos y consumos de vehículos híbridos o totalmente eléctricos. De esta forma podemos averiguar el número de kilovatios-hora que utiliza un vehículo para viajar 100 millas (160 kilómetros), ayudando a los compradores potenciales a calcular sus necesidades energéticas.

Si quiere darse una vuelta, pase por este link en español. Realmente se lo recomiendo, porque en definitiva es una iniciativa para aplaudir.

El sitio es http://www.fueleconomy.gov/ 
o en su versión en español: www.ahorremosgasolina.org

 

Solana, la planta solar de Abengoa Yield en Arizona, la primera en utilizar sales fundidas

El sistema de almacenamiento térmico en sales fundidas de Solana es capaz de generar energía a la máxima potencia durante seis horas sin la radiación del sol. Solana es la primera planta comercial en Estados Unidos que utiliza este sistema de almacenamiento térmico.

Abengoa Yield es la empresa sostenible de retorno global propietaria de un portafolio diversificado de activos concesionales en los sectores de energía y medioambiente, ha anunciado que Solana, su planta termosolar ubicada en Arizona, ha sido galardonada con el Energy Storage North America (ESNA) Innovation Award en la categoría “Escala Comercial”. Los ganadores fueron anunciados a principios de octubre durante la gala ESNA Innovation Awards, celebrada en San José, California.
Solana es la mayor planta cilindroparabólica del mundo. Situada cerca de Gila Bend, en Arizona, tiene una capacidad total instalada de 280 MW. Con seis horas de capacidad para almacenar energía térmica, Solana provee de energía limpia a Arizona Public Service (APS), la mayor compañía eléctrica de Arizona, para cubrir los picos de demanda que se registran antes del amanecer y tras la puesta de sol.
El sistema de almacenamiento en sales fundidas de Solana permite solventar los problemas de intermitencia en el suministro, uno de los grandes retos a los que se enfrentan la mayoría de las energías renovables. Además, el almacenamiento aumenta la gestionabilidad en el proceso de generación eléctrica, creando sistemas que pueden operar de manera flexible, exista o no radiación solar.

Los premios ESNA Innovation Awards reconocen la excelencia en el desarrollo de proyectos de almacenamiento energético. Los proyectos finalistas fueron seleccionados tras una rigurosa evaluación basada en los siguientes indicadores: impacto del proyecto, servicios que proporciona a la red eléctrica, modelo de financiación y de propiedad, tecnología y seguridad.
Los ganadores fueron seleccionados por el Consejo Asesor de ESNA y a través de las redes sociales. Los votos del público general a través de Twitter han supuesto el 50 por ciento de la puntuación final del proyecto. Durante la campaña, que duró aproximadamente un mes, Solana recibió el 77 por ciento de todos los votos registrados en Twitter.
Solana cuenta con unos colectores cilindroaparabólicos que siguen al sol y concentran la luz en un tubo receptor situado en el punto focal de cada colector. Un fluido caloportador se calienta mientras circula por el tubo hasta llegar a un bloque de potencia. El fluido pasa por una serie de intercambiadores de calor donde produce vapor sobrecalentado, utilizado posteriormente para generar electricidad limpia en una turbina de vapor convencional. Con una producción de energía capaz de abastecer aproximadamente 70.000 hogares, Solana evita la emisión de 475.000 toneladas de dióxido de carbono al año.

Fuente: www.abengoa.es
 

China podría estar ganando la carrera en reducir costos al producir energía solar

Muchas personas, incluso los defensores a ultranza de la energía solar, no son conscientes de lo cerca que estamos de alcanzar un hito fundamental en la industria. Dentro de un período relativamente corto de tiempo, la electricidad generada mediante energía solar será plenamente competitiva en costos contra la electricidad producida mediante carbón – al menos si los gobiernos de los dos mayores países consumidores de energía del mundo llegan a un acuerdo.

Tanto los EE.UU. y China tienen un objetivo declarado de reducir el coste de la electricidad generada solar a ese nivel, y rápidamente. El avance en este rubro en cada país, habla mucho acerca de cómo funciona cada sistema económico.

En los EE.UU., a pesar de las quejas de algunos con respecto al control gubernamental que se está llevando a cabo, la iniciativa privada y el libre mercado todavía gobiernan. El Departamento de Energía lanzó la iniciativa SunShot en 2011, con el objetivo de reducir el costo de la energía solar para ser plenamente competitiva con las fuentes convencionales de energía a finales de esta década. Los fondos del programa de becas, garantiza incentivos para fomentar la investigación en el sector privado, lo que mejorará la eficiencia y reducirá el costo de la energía solar.
China, frente a la necesidad de lograr lo mismo en el menor tiempo posible, adoptó un enfoque diferente. De una manera más acorde con su historia y su actual sistema económico, están superando el problema de frente, con montones de dinero en efectivo hasta que se logre el resultado deseado.
Michael Sankowski sostiene que, impulsada por la preocupación de los altos niveles de contaminación y de seguridad nacional, el gobierno chino hizo una pregunta en la década del 2000: “¿Cuánto cuesta hacer la energía solar más barata que la energía producida con carbón?”. La respuesta se basa en la ley de Swanson la cual menciona que “cada duplicación de la producción industrial de células fotovoltaicas lleva parejo, aproximadamente, una disminución del 20% del precio”. Prueba de esa teoría, son los bajos niveles de producción en ese momento, sólo habría costado alrededor de 10 mil millones dólares – un precio pequeño a pagar por la oportunidad de generar energía limpia y barata que no depende de la importación de carbón desde Australia.
Cuando se pudo apreciar que la predicción de la ley de Swanson funcionaba, a la par de duplicar la capacidad, el gobierno chino intensificó sus esfuerzos. Como resultado,Suntech espera que la meta de reducir costos se pueda alcanzar para el año 2016 o 2017 a más tardar. Así es: 2016, tan sólo un par de años. Por supuesto, Suntech tiene interés en exagerar un poco, pero aún así, está increíblemente cerca esa fecha.
Según la Administración de Información de Energía de EE.UU., el carbón representó el 69% de la producción de energía de China en el año 2011. El costo comparativo de la energía solar y un gobierno centralizado comprometido con el cambio, hará que esa cifra sea irrisoria en unos pocos años.
Hay que tener en cuenta que la reducción del coste de la electricidad solar en comparación con la generación por carbón en China no tiene el mismo costo que en Estados Unidos, y la electricidad generada por carbón, en particular, es más caro en China que en los EE.UU.
SunShot también ha tenido éxito y reclama una reducción del 60 por ciento en el costo desde su creación hace tres años. Muchos creen que su objetivo era llevar a la energía solar a un costo de $ 0,06 por kilovatio hora (kWh), lo cual se se podría lograr para el año 2018. Parte de esa reducción de costes se lo debe a China y su aumento de producción gradual y de capacidad, a un ritmo tal que logró inundar el mercado con celdas fotoeléctricas, pero también ha habido avances tecnológicos durante todo ese tiempo.
Se puedes discutir todo el día acerca de cuál es el enfoque correcto. La historia nos muestra que la innovación en el sector privado es el agente de cambio más eficaz y de larga duración que hay, pero el enfoque de China de los altos subsidios con un aumento masivo en la capacidad de producción fotovoltaica ha sido eficaz. Desleal, miope y perjudicial, tal vez, pero eficaz, no obstante.
Las economías ‘lideres’ puede ser terribles en algunos aspectos, pero cuando es necesario encontrar una solución para un problema – como en esté caso de recursos energéticos, naturales y/o ambientales – pueden trabajar en lo que sea necesario para resolverlo.
Esta claro que por medio de la innovación y el incremento de la capacidad, el costo de la energía solar se ha reducido considerablemente en los últimos años y lo seguirá haciendo. Según los hechos, parece probable que el costó comparativo de generación de energía solar contra la del carbón en los próximos años sea prácticamente la misma; entonces los días en que la energía renovable – energía barata y limpia – domine en los dos mercados mas grandes del mundo, podrían estar más cerca de lo que piensas.
 
Fuente: www.omarsaurio.tumblr.com/
 

Los investigadores del MIT encuentran una manera de hacer celdas solares con césped


¿Qué pasa si la generación de energía solar en el hogar requiere un poco más que la mezcla de algunos recortes de césped con productos químicos de bajo costo? Eso es exactamente lo que el investigador del MIT, Andreas Mershin está investigando. El científico dice que la creación de una celda solar puede ser tan fácil como mezclar cualquier material orgánico verde (hierba cortada, residuos agrícolas) con una bolsa de productos químicos personalizados y “pintar” con la mezcla un tejado o superficie disponible. 
Una vez que se mejore la eficiencia del sistema de Mershin, este tipo de tecnología solar podría hacer que la energía solar esté disponible en lugares rurales y países en desarrollo, donde las personas no tienen acceso a una energía asequible.
Todavía hay que esperar, ya que como forman parte de una serie de investigaciones, los resultados obtenidos son solamente de laboratorio. Habrá que ver si se puede llegar con los mismos rendimientos a procesos productivos masivos. La intención, vale. 

 
Fuente: www.eejournal.com