Un auto eléctrico representa un antes y un después en transportación

Los propietarios de los vehículos eléctricos en los países más desarrollados, están dejando poco a poco los vehículos impulsados por combustibles fósiles. Ahora, un número cada vez mayor de usuarios están impulsando sus coches con la luz del sol. 

Los paneles solares instalados en el techo de una casa o un garaje pueden fácilmente generar electricidad suficiente para alimentar un vehículo híbrido o eléctrico al 100 por ciento. Los paneles no son baratos, y tampoco lo son los coches. Por ejemplo un Ford Fusion Energi, por ejemplo, es 7200 dólares más costoso que su versión a gasolina. 
Pero los defensores de las energías alternativas, dicen que la inversión vale la pena ya que con el tiempo ésta se recupera y también es impagable la emoción que produce la conducción libre de combustibles fósiles. 
“Creo que fue una de las mejores cosas que hice en mi vida”, dice Kevin Tofel, que compró un Chevrolet Volt en el año 2012. “Hay algo de lo que estoy seguro y es que nunca voy a volver a un coche tradicional a combustible fósil”. 

Nadie sabe exactamente cuántos automóviles eléctricos están siendo alimentados por la energía solar, pero el número de vehículos eléctricos y vehículos híbridos en los Estados Unidos está creciendo. El año pasado, se vendieron sólo en los Estados Unidos, alrededor de 98 mil unidades. Nada menos que un 83 por ciento más respecto que el año anterior. Mientras tanto, las instalaciones de energía solar crecieron un 21 por ciento en el segundo trimestre de este año, lo que representa que más de 500 mil hogares y negocios ya poseen este tipo de generación de energía. 
Tofel, de 45 años, instaló 41 paneles solares en el techo de su casa en Telford, Pennsylvania, donde vive desde el año 2011. Pronto se dio cuenta, que la cantidad de electricidad que generaba superaba sobradamente el consumo de su familia. Por lo tanto, en el año 2012, compró un Chevrolet Volt que se podía cargar con parte de ese exceso de energía solar que generaba. 
Mientras tanto, Tofel gasta sólo 50 dólares en combustible mensuales, para los momentos en los que el Volt no está cerca de una estación de carga, lo que implica que tiene que llenar su tanque de combustible de respaldo. En cuanto al consumo eléctrico, le cuesta le cuesta un dolar con cincuenta centavos. De esta forma, estima que recuperará la inversión hecha en el vehículo, en poco menos de seis años. 
Las personas que consideran la compra de un automóvil alimentado con energía solar, no tienen muchas matemáticas que hacer: El beneficio ambiental lo supera todo. “La razón para ir hacia un vehículo solar no es para ahorrar dinero”, dice Tofel. “La verdadera razón para ir hacia un vehículo solar es que tenemos que hacerlo. No hay opción”.
Si bien en latinoamérica todavía son raros los casos en los que nos encontramos con un vehículo de este tipo, visto es que a la larga, será el medio de transporte por excelencia en pocos años más. Por lo pronto, la tendencia es más fuerte y como vimos, los vehículos eléctricos se estan imponiendo.

 
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Un sitio web para averiguar todo sobre vehículos eléctricos

El Departamento de Energía del gobierno de los Estados Unidos a través de la Agencia de Protección Ambiental tiene un sitio web en el que se puede averiguar absolutamente todo acerca de los vehículos y sus consumos. 

Lo más sugestivo es que tiene todo un apartado muy completo, en el cual podemos comparar distintos rendimientos y consumos de vehículos híbridos o totalmente eléctricos. De esta forma podemos averiguar el número de kilovatios-hora que utiliza un vehículo para viajar 100 millas (160 kilómetros), ayudando a los compradores potenciales a calcular sus necesidades energéticas.

Si quiere darse una vuelta, pase por este link en español. Realmente se lo recomiendo, porque en definitiva es una iniciativa para aplaudir.

El sitio es http://www.fueleconomy.gov/ 
o en su versión en español: www.ahorremosgasolina.org

 

Solana, la planta solar de Abengoa Yield en Arizona, la primera en utilizar sales fundidas

El sistema de almacenamiento térmico en sales fundidas de Solana es capaz de generar energía a la máxima potencia durante seis horas sin la radiación del sol. Solana es la primera planta comercial en Estados Unidos que utiliza este sistema de almacenamiento térmico.

Abengoa Yield es la empresa sostenible de retorno global propietaria de un portafolio diversificado de activos concesionales en los sectores de energía y medioambiente, ha anunciado que Solana, su planta termosolar ubicada en Arizona, ha sido galardonada con el Energy Storage North America (ESNA) Innovation Award en la categoría “Escala Comercial”. Los ganadores fueron anunciados a principios de octubre durante la gala ESNA Innovation Awards, celebrada en San José, California.
Solana es la mayor planta cilindroparabólica del mundo. Situada cerca de Gila Bend, en Arizona, tiene una capacidad total instalada de 280 MW. Con seis horas de capacidad para almacenar energía térmica, Solana provee de energía limpia a Arizona Public Service (APS), la mayor compañía eléctrica de Arizona, para cubrir los picos de demanda que se registran antes del amanecer y tras la puesta de sol.
El sistema de almacenamiento en sales fundidas de Solana permite solventar los problemas de intermitencia en el suministro, uno de los grandes retos a los que se enfrentan la mayoría de las energías renovables. Además, el almacenamiento aumenta la gestionabilidad en el proceso de generación eléctrica, creando sistemas que pueden operar de manera flexible, exista o no radiación solar.

Los premios ESNA Innovation Awards reconocen la excelencia en el desarrollo de proyectos de almacenamiento energético. Los proyectos finalistas fueron seleccionados tras una rigurosa evaluación basada en los siguientes indicadores: impacto del proyecto, servicios que proporciona a la red eléctrica, modelo de financiación y de propiedad, tecnología y seguridad.
Los ganadores fueron seleccionados por el Consejo Asesor de ESNA y a través de las redes sociales. Los votos del público general a través de Twitter han supuesto el 50 por ciento de la puntuación final del proyecto. Durante la campaña, que duró aproximadamente un mes, Solana recibió el 77 por ciento de todos los votos registrados en Twitter.
Solana cuenta con unos colectores cilindroaparabólicos que siguen al sol y concentran la luz en un tubo receptor situado en el punto focal de cada colector. Un fluido caloportador se calienta mientras circula por el tubo hasta llegar a un bloque de potencia. El fluido pasa por una serie de intercambiadores de calor donde produce vapor sobrecalentado, utilizado posteriormente para generar electricidad limpia en una turbina de vapor convencional. Con una producción de energía capaz de abastecer aproximadamente 70.000 hogares, Solana evita la emisión de 475.000 toneladas de dióxido de carbono al año.

Fuente: www.abengoa.es
 

China podría estar ganando la carrera en reducir costos al producir energía solar

Muchas personas, incluso los defensores a ultranza de la energía solar, no son conscientes de lo cerca que estamos de alcanzar un hito fundamental en la industria. Dentro de un período relativamente corto de tiempo, la electricidad generada mediante energía solar será plenamente competitiva en costos contra la electricidad producida mediante carbón – al menos si los gobiernos de los dos mayores países consumidores de energía del mundo llegan a un acuerdo.

Tanto los EE.UU. y China tienen un objetivo declarado de reducir el coste de la electricidad generada solar a ese nivel, y rápidamente. El avance en este rubro en cada país, habla mucho acerca de cómo funciona cada sistema económico.

En los EE.UU., a pesar de las quejas de algunos con respecto al control gubernamental que se está llevando a cabo, la iniciativa privada y el libre mercado todavía gobiernan. El Departamento de Energía lanzó la iniciativa SunShot en 2011, con el objetivo de reducir el costo de la energía solar para ser plenamente competitiva con las fuentes convencionales de energía a finales de esta década. Los fondos del programa de becas, garantiza incentivos para fomentar la investigación en el sector privado, lo que mejorará la eficiencia y reducirá el costo de la energía solar.
China, frente a la necesidad de lograr lo mismo en el menor tiempo posible, adoptó un enfoque diferente. De una manera más acorde con su historia y su actual sistema económico, están superando el problema de frente, con montones de dinero en efectivo hasta que se logre el resultado deseado.
Michael Sankowski sostiene que, impulsada por la preocupación de los altos niveles de contaminación y de seguridad nacional, el gobierno chino hizo una pregunta en la década del 2000: “¿Cuánto cuesta hacer la energía solar más barata que la energía producida con carbón?”. La respuesta se basa en la ley de Swanson la cual menciona que “cada duplicación de la producción industrial de células fotovoltaicas lleva parejo, aproximadamente, una disminución del 20% del precio”. Prueba de esa teoría, son los bajos niveles de producción en ese momento, sólo habría costado alrededor de 10 mil millones dólares – un precio pequeño a pagar por la oportunidad de generar energía limpia y barata que no depende de la importación de carbón desde Australia.
Cuando se pudo apreciar que la predicción de la ley de Swanson funcionaba, a la par de duplicar la capacidad, el gobierno chino intensificó sus esfuerzos. Como resultado,Suntech espera que la meta de reducir costos se pueda alcanzar para el año 2016 o 2017 a más tardar. Así es: 2016, tan sólo un par de años. Por supuesto, Suntech tiene interés en exagerar un poco, pero aún así, está increíblemente cerca esa fecha.
Según la Administración de Información de Energía de EE.UU., el carbón representó el 69% de la producción de energía de China en el año 2011. El costo comparativo de la energía solar y un gobierno centralizado comprometido con el cambio, hará que esa cifra sea irrisoria en unos pocos años.
Hay que tener en cuenta que la reducción del coste de la electricidad solar en comparación con la generación por carbón en China no tiene el mismo costo que en Estados Unidos, y la electricidad generada por carbón, en particular, es más caro en China que en los EE.UU.
SunShot también ha tenido éxito y reclama una reducción del 60 por ciento en el costo desde su creación hace tres años. Muchos creen que su objetivo era llevar a la energía solar a un costo de $ 0,06 por kilovatio hora (kWh), lo cual se se podría lograr para el año 2018. Parte de esa reducción de costes se lo debe a China y su aumento de producción gradual y de capacidad, a un ritmo tal que logró inundar el mercado con celdas fotoeléctricas, pero también ha habido avances tecnológicos durante todo ese tiempo.
Se puedes discutir todo el día acerca de cuál es el enfoque correcto. La historia nos muestra que la innovación en el sector privado es el agente de cambio más eficaz y de larga duración que hay, pero el enfoque de China de los altos subsidios con un aumento masivo en la capacidad de producción fotovoltaica ha sido eficaz. Desleal, miope y perjudicial, tal vez, pero eficaz, no obstante.
Las economías ‘lideres’ puede ser terribles en algunos aspectos, pero cuando es necesario encontrar una solución para un problema – como en esté caso de recursos energéticos, naturales y/o ambientales – pueden trabajar en lo que sea necesario para resolverlo.
Esta claro que por medio de la innovación y el incremento de la capacidad, el costo de la energía solar se ha reducido considerablemente en los últimos años y lo seguirá haciendo. Según los hechos, parece probable que el costó comparativo de generación de energía solar contra la del carbón en los próximos años sea prácticamente la misma; entonces los días en que la energía renovable – energía barata y limpia – domine en los dos mercados mas grandes del mundo, podrían estar más cerca de lo que piensas.
 
Fuente: www.omarsaurio.tumblr.com/
 

Los investigadores del MIT encuentran una manera de hacer celdas solares con césped


¿Qué pasa si la generación de energía solar en el hogar requiere un poco más que la mezcla de algunos recortes de césped con productos químicos de bajo costo? Eso es exactamente lo que el investigador del MIT, Andreas Mershin está investigando. El científico dice que la creación de una celda solar puede ser tan fácil como mezclar cualquier material orgánico verde (hierba cortada, residuos agrícolas) con una bolsa de productos químicos personalizados y “pintar” con la mezcla un tejado o superficie disponible. 
Una vez que se mejore la eficiencia del sistema de Mershin, este tipo de tecnología solar podría hacer que la energía solar esté disponible en lugares rurales y países en desarrollo, donde las personas no tienen acceso a una energía asequible.
Todavía hay que esperar, ya que como forman parte de una serie de investigaciones, los resultados obtenidos son solamente de laboratorio. Habrá que ver si se puede llegar con los mismos rendimientos a procesos productivos masivos. La intención, vale. 

 
Fuente: www.eejournal.com

Se viene la Solar Power International 2014

 
Del 20 al 23 de octubre en Las Vegas, Estados Unidos, se desarrollará la Solar Power International 2014 (SPI) con más de 15 mil profesionales de la industria de la energía solar de más de 75 países diferentes en lo que es la exposición más importante de la industria solar. 

La Solar Power International es un evento mundial que sin dudas marca las decisiones de compra y soluciones de negocio para toda la industria de la energía solar. Con más de 700 fabricantes y proveedores de servicios  la SPI busca como todos los años crecer, enseñar, conectar y buscar la sana competencia entre los distintos participantes de la misma.
La SPI trae además de productos e ideas prácticas para la industria, muchos programas educativos diseñados exclusivamente para  este evento. Se busca en todo momento, compartir los conocimientos y proporcionar soluciones para los usuarios finales. 
Tanto para las empresas como para los visitantes ocasionales, la exposición representa una oportunidad espectacular para establecer contactos; permitiéndoles, afianzar sus relaciones actuales con proveedores de la industria y profesionales de los Estados Unidos y de todo el mundo. 
En el año 2012, las instalaciones fotovoltaicas crecieron un 76 por ciento en un abrir y cerrar de ojos. Los expertos sostienen que la energía solar fotovoltaica continuará con un crecimiento continuo de alrededor del 29 por ciento con respecto al 2012. Por eso, la importancia de esta exposición, que pone en vidriera todos los avances alcanzados hasta el momento, tanto en productos como en servicios.
Desde Energía Solar al Día vamos a seguir de cerca este evento, que seguramente traerá como todos los años, alguna que otra sorpresa.
 
Fuente: www.solarpowerinternational.com