México: En un horno de concentración solar que alcanza 3,400 grados prueban nuevos materiales

El HoSIER de la UNAM es único en el país y toma energía del Sol para elevar la temperatura hasta un nivel que permite fundir casi cualquier material que existe sobre la Tierra, dice Camilo Arancibia.

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Estos paneles solares generan el doble de electricidad que los actuales

Se trata de momento de un nuevo sistema de energía de concentración solar en pruebas, pero sus creadores, la firma sueca Ripasso, asegura que es el más eficiente del mundo. Mientras los paneles solares fotovoltáicos actuales logran convertir un 15 por ciento de la energía solar en electricidad usable, este sistema logra convertir un 34 por ciento.

Concentrar la energía del sol con un reflector de plástico, cada vez más cerca

La ‘startup’ Reflexis, del Fondo Emprendedores de Repsol, prueba los primeros prototipos, y Europa apoya el proyecto Electricidad Solar 45%.

Reflexis, el proyecto de la segunda convocatoria del Fondo de Emprendedores de la Fundación Repsol ha validado, a pequeña escala, el proceso prototipado de su reflector de energía termosolar, que permite reducir los costes de instalación de los paneles solares y aumenta la eficiencia de las centrales termosolares de concentración. En lugar de con el vidrio convencional, los de Reflexis se construyen con plástico, lo que permite un aprovechamiento más eficiente de la radiación solar. Se han fabricado un total de 150 prototipos simulando el proceso definitivo de fabricación pero a escala más pequeña, aunque muchos de los problemas que se han presentado en su desarrollo servirán de experiencia en el desarrollo de las piezas a escala real.

Ayuda europea

El proyecto Electricidad Solar 45% del Fondo Emprededores de la Fundación Repsol ha recibido una ayuda de 50.000 euros para el desarrollo de su panel solar de alta eficiencia. A estas ayudas, que se inscriben dentro del programa Horizonte 2020 de la Comisión Europea, se presentaron más de 2.300 proyectos en esta convocatoria, de los cuales tan sólo 164 fueron seleccionados. El proyecto Electricidad Solar 45% consiste en un módulo fotovoltaico de concentración de alta eficiencia que genera un 60% más de electricidad que los paneles planos.

Emprendimiento

La fundación Prevent y Esade han renovado la convocatoria de la iniciativa “Aprende y Emprende” para la formación de emprendedores con discapacidad. El programa dotará a los participantes de los conocimientos para la crear empresas a través de la elaboración de planes de viabilidad, incluirá sesiones de mentoring y un fondo de 30.000 euros para Barcelona y de otros 30.000 euros para Madrid, que se destinarán a la formación de nuevas startups.

Fuente: www.elmundo.es

El horno solar de Odeillo, en Francia

Recorriendo los Pirineos, en la frontera entre Francia y España, en el lado francés, el viajero puede encontrar un extraño y futurista edificio. Es el gran horno solar de Odeillo, que alberga un centro francés de investigaciones sobre energía solar. Se ubica en la comuna de Font-Romeu-Odeillo-Via, en el departamento de Pirineos Orientales.

El horno solar de Odeillo es uno de los más grandes del mundo, quizá sólo comparable con uno similar que se encuentra en Taskent, Uzbekistán. Cuenta con una potencia térmica de 1 GW. Pero su importancia radica, sobre todo, en que es uno de los más importantes centros de investigación acerca de la concentración de la radiación solar y sobre el comportamiento de materiales sometidos a temperatura extremas.

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Este gran horno solar supera en tamaño al mítico Arco del Triunfo de París. Tiene 9.600 espejos que reflejan los rayos del Sol y los concentran en un punto. Con ello, se consiguen temperaturas superiores a los 3.000 ºC. El centro de Odeillo se dedica, entre otras cosas, al estudio de materiales cerámicos y, en concreto, a comprobar su respuesta ante tan altas temperaturas.

Fue en 1949 cuando se construyó el primer horno solar en Francia, en la localidad de Mont-Louis. Basándose en éste, y teniendo en cuenta lo aprendido, se construyó el horno solar de Odeillo. Se tardaron seis años en acabarlo, desde 1962 hasta 1968. En 1970 se puso en funcionamiento.

Diferentes usos a lo largo de su historia

Al principio, se investigaba, sobre todo, cómo fundir materiales de un modo puro. Pero, desde 1973, cuando ocurrió la primera crisis mundial del petróleo, los investigadores concentraron sus esfuerzos en convertir la energía solar en electricidad. Se llegó a construir la central solar Themis, que funcionó desde 1982 hasta 1986.

En los últimos tiempos, de nuevo se ha recuperado la investigación energética y medioambiental: se estudian materiales, sistemas de producción de electricidad, métodos de extracción de hidrógeno a través del calor solar y, también, métodos de recuperación de residuos.

El horno se compone de algunas filas de espejos orientables que recogen los rayos solares y los reflejan hacia una segunda serie de espejos concentradores que forman la enorme parábola del edificio principal. Desde allí, los rayos se dirigen hacia una superficie circular de cuarenta centímetros de diámetro. Este sistema es equivalente a concentrar la energía de 10.000 soles.

Fuente: www.energiasrenovadas.com

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Los problemas de las centrales termosolares: pájaros calcinados y pilotos cegados

Las centrales térmicas solares han sido tradicionalmente la fuente de energía más cara del mercado en la actualidad, aunque al no existir demasiadas instalaciones, los cálculos sobre la mejora de la eficiencia no están muy claro. La principal innovación que ha recibido esta tecnología recientemente han sido las megacentrales construidas en pleno desierto, como es el caso de la planta Ivanpah, situada en el desierto del Mojave en California, no muy lejos de Las Vegas.